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网络 | 抢滩5G市场,美国走到哪儿了?

专家们对5G的千兆速率的高调宣传已经持续了好几年了——比如说只需几秒就能下完一部电影,而今年5G终于要成为现实了。去年美国第一大移动运营商Verizon已经开始试水利用5G推出家庭宽带服务,而第二大运营商AT&T也将5G带到了全美十几个城市。

作者:深响编辑部来源:深响|2019-04-02 16:28

专家们对5G的千兆速率的高调宣传已经持续了好几年了——比如说只需几秒就能下完一部电影,而今年5G终于要成为现实了。去年美国第一大移动运营商Verizon已经开始试水利用5G推出家庭宽带服务,而第二大运营商AT&T也将5G带到了全美十几个城市。

今年,各大公司是真的要推出5G无线网络和可运行5G的手机了。

Verizon将于4月11日在芝加哥和明尼阿波利斯的部分地区开启移动5G网络,它的第一款5G智能手机(可以算)是Moto Z3。3月14日,Z3的组件5G Moto Mod可以开始供用户预订,它将为Moto Z3实现5G连接。Verizon表示,旗下的任何无限话费计划能可以增加5G服务,费用可能是每月额外收10美元。

三星的Galaxy S10 5G可能是第一款真正意义上的5G手机(无需改装的),但其他手机制造商,包括LG、华为和中兴通讯都宣布将推出自己的5G手机。

“5G的普及会比4G更快,虽然4G已经很快了,”高通公司的5G营销总监Ignacio Contreras在2018年底的公司峰会上说道。

新的网络标准不只意味着更快的智能手机。更高的速度和更低的延迟能在AR和VR、联网汽车和智能家居等等方面提供良好体验 —— 任何需要机器不断地相互通信且无滞后的领域都将有新的可能。

“5G将会成为后移动手机时代,”英特尔的5G商业及技术总经理Robert J. Topol表示。“不过5G手机将是最先被推出的,因为他们已经是我们生活中一个重要的连接点了。”

以下是随着5G的发展,你可以期待的一些事情:

「5个本文将讨论到的5G事件快速一览」

  • Verizon将于4月11日在芝加哥和明尼阿波利斯的部分地区推出移动5G网络。第一款兼容手机将是Moto Z3,虽然它不具备开箱即用的5G功能,但可以通过5G Moto Mod进行5G连接改装,自3月14日起可预订。
  • 三星将在今年上半年在Verizon的5G网络上发布旗舰产品S10的5G版本。该设备将配备6.7英寸显示屏和六个摄像头,其中两个带有深度感应TOF传感器,可改善AR体验。 LG将推出自己的5G手机LG V50 ThinQ 5G,它将在首先发行在美国第三大移动运营商Sprint的渠道。
  • Sprint刚刚宣布,5月将在少数几个城市推出5G网络,而Verizon在2019年CES上就它的5G服务已经有所表示。AT&T正因为其5G Evolution的误导备受批评,这个logo看起来很像5G——但速度实际上接近4G。 T-Mobile则瞄准今年下半年推出5G服务。
  • 加载了高通Snapdragon 855的手机开始亮相。这种移动系统芯片结合了X50 5G模块,但手机制造商仍然需要使用单独的LTE模块。高通X55将集成以上两个网络,在2019年晚些时候推出。高通公司正在着眼于一款可以为未来产品设计融合5G的芯片,以便手机(和其他设备)能够提供5G连接。
  • 据报道,苹果将至少到2020年之后才会推出5G智能手机,他们更想等所有运营初期的问题都已解决,5G也已经初步普及了以后再说。

「5G的现状」

负责编写无线连接规则标准的机构3GPP的成员们于2017年底就第一个5G标准细则达成一致。 5G新无线电标准的非独立规范涵盖600~700 MHz频段,到50 GHz毫米波。该协议为硬件制造商开始开发内置5G模块的手机铺平了道路。但最先确定下来的这个非独立标准细则,仅适用于以LTE为锚点开发的5G。

在2018年6月,3GPP终于完成了独立5G的标准细则,网络运营商们现在正在使用符合完整标准细则的设备对软件进行调试。

值得注意的是,5G设备必须与现有的LTE网络配合良好,因为在5G覆盖不稳定或不存在的区域,新的网络将面向可用的LTE连接进行优化。这就是为什么非独立标准细则先出现的原因。

高通和英特尔等公司正在开发适用于手机、汽车、智能家居设备和其他还未成型设备的5G模块。这些设备尚在测试中,以确保它们可以与网络运营商和基础设施相适应。

高通表示,2019年全球共有20家运营商将推出5G,包括美国全部主要运营商。 20家设备制造商已准备在其设备中使用高通的5G元件。

这些元件中就包括Snapdragon 855,它除了提高性能和功效外,还增加了X50 5G模块形式的5G连接(早在2018年就已推出)。将被使用的还包括Snapdragon 855处理平台上的X24 LTE模块,它可以在支持千兆位LTE的网络上支持速度为2 Gbps的下载。

这两个模块的出发点是为了让5G设备,在即使必须回退到现在的LTE网络的情况下,依旧能维持快速连接。新发布的X55模块结合了LTE和5G,并将在今年年末进入手机市场。高通表示,X55还将5G连接扩展到手机以外的设备上,比如笔记本电脑、汽车。

「美国无线运营商准备得怎么样了」

美国最早的5G部署面向的是固定无线设备,类似于我们在家中使用的无线宽带。

2018年10月,美国第一大运营商Verizon在少数几个城市推出了Verizon Home 5G服务,包括休斯顿、印第安纳波利斯、洛杉矶和萨克拉门托,并宣布5G移动网络将于2019年投入使用,到年底将有30个城市接入5G服务 (Verizon没有具体说明将包括哪些城市)。今年上半年,Verizon合约的三星的Galaxy S10 5G将在Verizon渠道发行(Verizon也会推出LG V50,不过那款手机会先出现在Sprint的渠道)。

在2018年12月的高通公司技术峰会上,Verizon的首席网络工程官Nicki Palmer形容公司目前的进展是:向着实现5G移动网络“全速前进”。与此同时,2019年1月份在Verizon的CES 2019主题演讲中,Verizon首席执行官Hans Vestberg在现场演示中显示其下载速度达到了900 Mbps——虽然不是理想中的5G千兆速度,但是也很不错。

2019年,第二大运营商AT&T将在美国12个城市开启5G无线服务,包括亚特兰大、休斯顿、新奥尔良等。 洛杉矶、芝加哥和明尼阿波利斯等则刚刚被宣布,将加入有5G覆盖城市。

但不要把5G和AT&T手机上的5GE标识弄混了。5GE的意思是“5G Evolution”(5G革命),是AT&T通过LTE技术(如4X4 MIMO)实现的扩展服务,但并未达到我们对5G的预期速度(甚至赶不上当前的Verizon4G服务)。

AT&T的首款5G设备是由Netgear制造的——并非智能手机,而是一款移动热点。AT&T的Nighthawk 5G移动热点与它的LTE版本拥有相同的频段,除此之外还额外享有5G能力。去年10月,AT&T完成了移动热点和5G网络之间的第一次5G连接。

类似的,Verizon正和Inseego合作生产自己的5G热点。 去年12月,在高通公司于夏威夷举行的技术峰会上,AT&T和Verizon都提供了5G网络试用——尽管测试中并没有真的提供任何真正接近5G速度的东西。

至于美国第三大运营商Sprint,它筹划于2019年初推出5G网络。不过,目前这家运营商尚在提升其网络容量,同时借助大规模MIMO,或者在基站使用多个发射和接收天线增加容量,以提升LTE速度。 这些措施将为它在2019年的5G部署奠定基础。1月,Sprint表示已经完成了5G在商业网络上的初次数据传输。

Sprint还刚刚在MWC上发布了5G计划:5月开始为亚特兰大、芝加哥、达拉斯和堪萨斯提供服务,接下来是休斯敦、洛杉矶、纽约、凤凰城和华盛顿。Sprint的第一款5G手机是LG V50 5G,不过等三星的Galaxy S10 5G在Verizon的独家期结束后,Sprint渠道也将发行这款手机。

T-Mobile则计划在2019年推出5G,并在2020年实现全国覆盖。T-Mobile首席技术官Neville Ray表示,该公司已推出了能适用5G的600 MHz设备,一旦5G准备好,T-Mobile只要推一次软件升级就可以了。

在去年2月的MWC上,Ray宣布2018年T-Mobile将在30个城市铺设5G设备,从纽约、洛杉矶、达拉斯和拉斯维加斯开始。在今年的展会期间,Cnet在Ray的采访中暗示T-Mobile因缺少可适配发行的合作手机,将会将5G的发布推迟到19年下半年。T-Mobile驳斥了这一说法。但很明显,T-Mobile的5G工作将主要集中在今年下半年。

「手机厂商又准备得怎么样了?」

既然芯片厂商和运营商正向着5G做出努力,手机制造商也该有所采取行动了。

“5G需要新的设备,”AT&T副总裁Mansfield曾表示。 “用户现有的设备中没有支持5G的,我们计划在今年年底确保能有支持5G的初始机型,并将在2019年持续增加新的机型。”

这意味着,即使5G的标准已经完成了,你现在买的手机也无法与5G的网络兼容。如果你打算花一大笔钱购进新设备的话,这是一个需要考虑的问题。

而且如果你打算换新iPhone,要注意苹果公司打算将5G手机的发布推迟到2020年。据彭博社报道,苹果正等待移动运营商解决2019年5G推出后的所有问题,并更希望消费者在5G苹果手机发布前先有过5G的体验。

不过,大多数厂商都指望5G可以重振这几年停滞不前的智能手机销量。近几年,智能手机一直销量惨淡。“我认为,今年5G将带来整个智能手机行业的升级,”LG电子公司的首席技术官兼总裁朴一柄在2019年国际消费电子展上曾表示。

一加也表示,它将成为首批加载了高通新一代支持5G的Snapdragon 855的手机制造商之一。 Galaxy S10 5G将首先在Verizon发布,随后将扩散到其他运营商渠道上。除了LG的V50,华为和中兴也会推出5G手机,但目前尚不清楚这些手机是否会进入美国市场。

你还要准备好为5G手机花新用户注册送47元彩金的钱。目前还没有哪家确认了定价,但一加首席执行官刘作虎曾推测,一加的5G手机价格可能比目前的设备价格高出200到300美元,现在一加6T的价格是549美元。而一加在控制手机成本方面已经算是颇有名气的了。

现在市面上有一部已发行的手机,已经能够提供5G速度了——只要你再给它一点帮助。 18年夏天上市的Moto Z3可以与未来的5G Moto Mod 配合使用——只要把它卡到手机背面。在夏威夷Verizon的临时5G网络演示上,Moto Z3手机下载1GB文件需要17秒,一旦商用5G网络启动并运行,下载文件应该更快。

「手机之外5G的未来」

能够享用无限的数据是每个智能手机使用者的梦想,但我周围的人都对5G解锁下一代无线设备的潜力更加兴奋。从智能家居到自动驾驶汽车,所有你生活中连接到网络的设备都将能在高速低延迟的情况下互相通信。

“5G和人工智能,是数据时代的先驱,”消费者技术协会市场研究高级主管Steve Koenig表示。“自动驾驶汽车是这个数据时代的象征,因为它只有一项任务——驾驶,车辆本身产生大量数据,有各种传感器收集了大量信息,以便在其移动时对环境进行建模。它还从其他车辆获取有关道路条件的数据,比如说天气情况,也可能是可连接的基础设施。 这项任务背后有大量数据,这就是我们需要大容量和低延迟的原因。”

而有了5G,AR和VR头盔也终于能够更符合主流用户的需求了。 据报道,苹果等公司正在开发AR眼镜,以作为智能手机的补充 ——甚至可能是替代。 5G在让这一切成为可能。

在去年的移动世界大会上,爱立信展示了通过5G,智能眼镜可以变得多快多轻,因为眼镜的重量不再被各种组件所拖累,它可以依靠外部硬件来获取算力。

AR眼镜和VR头盔尚未能够打入主流市场,但科技公司在赌这些设备将最终取代智能手机。 在5G的场景下,这确实可能发生。

去年,Verizon和诺基亚使用Verizon的毫米波频谱,测试了在室外通过5G连接传输实时交互式VR和4K视频流,并发现它们能够达到1.8 Gbps的吞吐速度,延迟大约为1.5毫秒。 这么小的延迟人基本上察觉不到,这能让VR体验变得舒适得多,相当吸引人。

但也不要太兴奋了,此间还有很多工作要做,包括互操作性试验,确保5G和硬件、基础设施相互配合,以保证5G覆盖范围不仅仅集中在高密度城市。

Sprint公司技术开发副总裁Ron Marquardt也表示,“我认为现在坊间炒作的想法是从现在起10年后的事情,而不是在5G发布的时候能够实现的事情。”

2018年5G取得了很大进展。 而尽管2019年看起来像是对5G而言非常重要一年,但恐怕2020年才将是第五代无线连接真正开始起飞的时候。

原文标题:The Truth About 5G: What's Coming (and What's Not) in 2019,作者:CAITLIN MCGARRY

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【责任编辑:武晓燕 TEL:(010)68476606】

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